4 okt 2021

FinTech Lunch Bevindingen: Wat hebben we geleerd?

"Wat Manchester vandaag denkt, denkt de rest van de wereld morgen."

Het is een waarheid als een koe die in de loop der jaren in verschillende vormen is ontstaan en vaak is toegeschreven aan oud-premier Disraeli - maar deze keer komt de eer toe aan Susan Hall, Partner in Intellectual Property bij Clarke Willmott.

Susan sprak op Pro-Manchester's langverwachte FinTech Lunch evenementgehost op First Street’s INNSiDE op 24 septemberth. Gesponsord door Clarke Willmott, Yobah en Open Money, bracht de dag belangrijke figuren uit de sector uit de hele stad samen om te discussiëren over financiën en treasury management, digitale bankoplossingen, de rol van FinTech in het onderwijs, en nog veel meer.

De sectorale diversiteit van het bedrijfsleven van Manchester kwam volledig tot uiting in de gasten en sprekers, variërend van diverse startende ondernemingen tot leden van het ministerie van Internationale Handel.

Het spreekt misschien voor zich, maar AccessPay was er ook.

Our Head of Enterprise Sales Tom Livock provided valuable insight about Manchester’s FinTech credentials (which we’ll discuss shortly) – but we also attended in a more observational capacity.

Voor degenen die niet aanwezig konden zijn, hebben we een aantal cruciale punten op een rijtje gezet.

Laten we eens kijken wat we tijdens de FinTech Lunch hebben geleerd.

fintech-lunch-hall-at-manchester-innside

Er waren meer dan 100 inschrijvers voor de FinTech Lunch.

 

Britse FinTech is belangrijk voor de regering

Over the past several years, there’s been a growing alphabet of humorously-designated taboo words and topics – both socially and in business.

Het meest in het oog springend zijn het gevreesde B-woord (Brexit) en het C-woord (Covid). Dat laatste leidde tijdens de FinTech Lunch tot menig ongemakkelijk handje schudden (wat op zich al een effectieve ijsbreker was) toen mensen acclimatiseerden aan hun eerste post-pandemische bedrijfsevenement.

Gezien het alomvattende belang van deze onderwerpen was het voor verschillende aanwezigen misschien een opluchting om in Rebekah O'Connor, hoofd FinTech en Innovatie bij het Department for International Trade, een vertegenwoordiging van de overheid te zien.

Haar boodschap was duidelijk: "FinTech is zeer belangrijk voor de Britse regering".

In april nog, heeft de regering een reeks maatregelen genomen steunmaatregelen voor de uitvoer om zowel de FinTech-sector als het bredere economische herstel van het land te ondersteunen. Dit omvatte de op maat gemaakte FinTech Export Academy en de FinTech Champions-regeling om 1-2-1, sectorspecifiek advies te verstrekken en zo de ruwweg 76.500 werknemers in het VK te helpen die in de groeiende sector werkzaam zijn.

Hoewel Rebekah het economische belang van de FinTech-scene bevestigde - deze is meer dan £11 miljard waard - gaf ze ook toe dat we collectief "niet genoeg schreeuwen over Britse FinTech".

 

Manchester blijft een vitale FinTech-hub

Tom Livock van AccessPay sloot zich aan bij Rebekah in het internationale panel en benadrukte al snel het belang van Manchester in het FinTech-landschap.

"Ik zeg het niet graag, maar we zijn in Londen begonnen", geeft hij toe, "maar het idee was altijd om naar Manchester te verhuizen".

AccessPay is niet de enige die Manchester aanmerkt als niet alleen een levensvatbaar alternatief voor Londen, maar ook een bloeiend en snel groeiend FinTech centrum. In feite, recente rapporten suggereren dat buiten de hoofdstad, Greater Manchester het grootste regionale FinTech ecosysteem in Engeland is.

Our Head of Enterprise Sales gave the audience three distinct reasons for AccessPay’s move: a vast pool of upcoming talent to be tapped into, a significantly reduced cost of business, and the fact that most well-regarded banks – such as RBS, HSBC, Lloyds, Santander and more – were already based in the city.

Dit werd bevestigd door panellid Rachel van MIDAS, die opmerkte dat "we willen dat meer FinTechs Manchester gebruiken, niet alleen als een regionaal gebied, maar als een internationaal hoofdkwartier".

Het begin hiervan is al te zien bij opmerkelijke, snel opkomende FinTechs als Klarna die hun activiteiten in Manchester uitbreiden.

 

Co-opetitie is misschien de weg vooruit

Het is belangrijk te benadrukken dat, hoewel we momenteel spreken over FinTech als een enkelvoudige entiteit, de sector een brede kerk is met bedrijven van verschillende intenties en ambities.

This was agreed upon by the FinTech Lunch’s Co-opetition panel, comprised in part of Mark Hartley, Founder and CEO of BankiFi, and Jonathan Thompson, Co-Founder, Executive Director and CEO of Bank North.

In dit tweede panel werden de disruptiviteit van vroege FinTech - en de potentiële onuitvoerbaarheid van dit soort start-ups - besproken, waarbij een oproep werd gedaan voor meer wederkerigheid tussen banken en de opkomende golf van financiële diensten die door moderniteit wordt gekenmerkt.

"We hadden wat ik zou omschrijven als FinTech 1.0 in het begin van de jaren 2010", merkt Mark op, en beschrijft de wens van dit tijdperk om een subversieve "ontvlechting van bankdiensten" te bereiken.

Hoewel deze prototypische, ontwrichtende tak van FinTech zijn sporen heeft verdiend, lijkt er een opkomend verlangen te zijn naar FinTechs die zowel winstgevend als duurzaam zijn en werken met banken in plaats van ze uit te dagen.

twee-vrouwen-samenwerken-aan-fintech-project

Collaboration between banks and modern financial services – with a healthy dose of competition – might be fruitful for FinTech.

 

Dit valt samen met een besef dat deze zogenaamde zijden - banken en financiële diensten - elkaar juist nodig kunnen hebben.

"De banken worden gezien als het slechte Keizerrijk, in tegenstelling tot de nieuwere financiële diensten die de heldhaftige Rebellen zijn", vervolgt Mark, die gegniffel uit de zaal lokt, "maar is Buy Now Pay Later echt goed? Of is het het volgende schandaal dat staat te gebeuren?"

 

Bewustmaking is essentieel

Een fundamenteel probleem blijft: veel mensen - zelfs in de bedrijfswereld - weten of begrijpen gewoon niet wat FinTech is.

Hoewel we figuren als Elon Musk kunnen bedanken voor het brengen van concepten als bitcoin in de hoofdstroomFinTech is geen modegril - het is een brede kerk vol met bedrijven die uiteenlopende oplossingen bieden voor een breed scala aan problemen.

Voor Mark is het de real-world, probleemoplossende aard van FinTech die meer aandacht en bewustzijn verdient.

"Ik hoop echt dat er minder aandacht is voor blockchain", betreurt hij, "en meer aandacht voor belangrijke kwesties van dichtbij die ons raken".

En ondanks de relatief jonge leeftijd van de sector is het effect ervan al merkbaar.

Volgens EY's wereldwijde FinTech-adoptie-index 2019Drie van de vier consumenten wereldwijd maken gebruik van een FinTech-dienst voor geldovermakingen en betalingen, en nog eens 56% van het mkb maakt gebruik van een FinTech-dienst voor bankieren en betalingen - maar dat duidt niet noodzakelijkerwijs op gebruikersbewustzijn.

In die zin opereert FinTech vaak achter de schermen; we weten dat het persoonlijk bankieren al heeft gestroomlijnd, maar de verhoudingsgewijs minder indrukwekkende bedrijfsgebaseerde statistieken spreken van het feit dat zakelijk bankieren nog moet worden op dezelfde manier een revolutie.

Hier komt de rol van het onderwijs om de hoek kijken.

In het panel Academia van de FinTech Lunch zaten Niels Pedersen, Senior Lecturer aan de Manchester Metropolitan University, en Professor Markos Zacharidis van de Alliance Manchester Business School.

Terwijl Niels aan het hoofd staat van het MSc Financial Technology-programma, ontstond er een consensus dat het creëren van een geheel nieuwe graad, zoals BSc FinTech, niet noodzakelijkerwijs zou helpen om het bewustzijn te vergroten.

In plaats daarvan zou het injecteren van aspecten van financiële technologie in bestaande cursussen wel eens de beste manier kunnen zijn om de volgende generatie te onderwijzen over de voordelen en de noodzaak van FinTech.

En dat geldt niet alleen voor software-ingenieurs. Het panel besprak het belang van zogenaamde "conduits": personen die zowel verstand hebben van zaken als van technologie en een brug kunnen vormen tussen de bovengenoemde ongelijksoortige aspecten van de sector.

fintech-lunch-dessert

We’d be remiss if we didn’t mention the excellent catering service provided by the staff at INNSiDE throughout the FinTech Lunch.

 

Jongeren zijn de toekomst

En de jongeren in kwestie zijn natuurlijk de FinTech-leiders, -innovatoren en -strategen van morgen.

Om het succes van FinTech te verzekeren en het verder in de schijnwerpers te zetten, waren de panelleden van het Academia-panel het erover eens dat onderwijs rond bestaande technologie jong moet beginnen, en dat we collectief moeten bepalen welke vaardigheden precies nodig zijn.

Belangrijk is ook dat Generatie Z doelgericht zijn, zowel als consumenten als als werknemers.

Volgens een 2021 enquête gedeeld door YouGov49% van de leden van Gen Z zou "voor een doelgericht bedrijf werken tegen een gemiddeld 20% lager salaris", en 39% zegt dat bedrijven die agressief en zichtbaar zijn bij het aanpakken van belangrijke uitdagingen "zeer belangrijk" zijn voor hun financiële en werkgerelateerde beslissingen.

Om deze reden merkt Kate Thomas, Employer Engagement Manager bij de EY Foundation, op dat "we moeten nadenken over hoe we werven aan, waarbij wij werven".

Dit heeft natuurlijk niet alleen betrekking op de diversiteit van de oplossingen die in de FinTech-sfeer te vinden zijn, maar ook op de diversiteit van de arbeidskrachten in de sector zelf.

Terwijl Tech Nation rapporteerde in 2018 dat 15% van de digitale tech-werknemers in het VK afkomstig is uit BAME (Black, Asian, and minority ethnic), een nieuwe studie van KandidaatX bleek dat "blanke mannelijke leidinggevenden de top van het leiderschap domineren, waardoor vrouwen en BAME-professionals in de kou blijven staan".

Simpel gezegd, om de meest diverse talenten van de komende generaties aan te trekken, moeten bestaande FinTechs zowel intern als extern vooruitstrevende waarden vooropstellen.

 

Afmaken...

Zoals duidelijk mag zijn, werd de FinTech-lunch grotendeels gekenmerkt door een gevoel van positiviteit en de wens om de afgelopen 18 maanden achter ons te laten.

Dat geldt zeker voor het team hier bij AccessPay, want we blijven onze diensten uitbreiden en leveren effectief betalingsautomatisering en cashmanagement op een wereldwijde schaal.

Volg onderstaande link om onze Platform Showcase te bekijken en te zien hoe u uw financiële en treasury-teams vrij kunt maken voor een nadere blik op onze middleware-oplossing.

 

AccessPay-platform-showcase-CTA