4 de octubre de 2021

Conclusiones del almuerzo FinTech: ¿Qué hemos aprendido?

"Lo que Manchester piensa hoy, el resto del mundo lo piensa mañana".

Es un tópico que ha existido en diversas formas a lo largo de los años, y que a menudo se ha atribuido al ex Primer Ministro Disraeli, pero esta vez el honor corresponde a Susan Hall, socia de Propiedad Intelectual de Clarke Willmott.

Susan hablaba en la conferencia de Pro-Manchester El esperado almuerzo de FinTech, alojado en INNSiDE DE LA CALLE PRIMERA el 24 de septiembreth. Con el patrocinio de Clarke Willmott, Yobah y Open Money, la jornada reunió a figuras clave del sector de toda la ciudad para debatir sobre la gestión de las finanzas y la tesorería, las soluciones bancarias digitales, el papel de FinTech en la educación y mucho más.

La diversidad sectorial del panorama empresarial de Mánchester quedó patente, ya que los invitados y ponentes fueron desde diversas empresas de nueva creación hasta miembros del Departamento de Comercio Internacional.

No hace falta decirlo, pero AccessPay también estaba allí.

Nuestro director de ventas a empresas, Tom Livock, aportó una valiosa información sobre las credenciales de las tecnologías financieras de Manchester (de las que hablaremos en breve), pero también asistimos en calidad de observadores.

De hecho, hemos recopilado una serie de conclusiones cruciales para aquellos que no pudieron asistir.

Vamos a desglosar lo que aprendimos en el FinTech Lunch.

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Hubo más de 100 inscritos en el Almuerzo FinTech.

 

Las FinTech del Reino Unido son importantes para el Gobierno

En los últimos años, ha crecido el alfabeto de palabras y temas tabúes, tanto en el ámbito social como en el empresarial.

Las más notables son la temida palabra B (Brexit) y la palabra C (Covid), la última de las cuales dio lugar a muchos apretones de manos incómodos (que fueron en sí mismos un eficaz rompehielos) en el FinTech Lunch mientras la gente se aclimataba a su primer evento corporativo post-pandémico.

Dada la importancia global de estos temas, quizás fue un alivio para varios asistentes ver la representación del gobierno en Rebekah O'Connor, Directora de FinTech e Innovación del Departamento de Comercio Internacional.

Su mensaje fue muy claro: "Las tecnologías financieras son muy importantes para el Gobierno británico".

Ya en abril, el gobierno promulgó una serie de medidas de apoyo a la exportación con el fin de apoyar tanto al sector de las tecnologías financieras como a la recuperación económica del país en general. Esto incluye la Academia de Exportación de Tecnología Financiera y el programa de Campeones de Tecnología Financiera, que proporcionan asesoramiento personalizado y específico para el sector, ayudando a los aproximadamente 76.500 trabajadores del Reino Unido que trabajan en esta industria en crecimiento.

Aunque Rebekah reafirmó la importancia económica de la escena FinTech -tiene un valor de más de 11.000 millones de libras-, también admitió que colectivamente "no gritamos lo suficiente sobre la FinTech del Reino Unido".

 

Manchester sigue siendo un centro vital para las tecnologías financieras

Junto a Rebekah en el panel internacional estaba Tom Livock, de AccessPay, que también se apresuró a subrayar la importancia de Mánchester en el panorama de las tecnologías financieras.

"Odio decirlo, pero empezamos en Londres", admite, "pero la idea siempre fue trasladarse a Manchester".

AccessPay no es la única que señala a Mánchester no sólo como una alternativa viable a Londres, sino como un centro de tecnología financiera próspero y en rápida expansión. De hecho, informes recientes sugieren que fuera de la capital, el Gran Manchester es el mayor ecosistema regional de FinTech en Inglaterra.

Nuestro director de ventas a empresas expuso a los asistentes tres razones distintas para el traslado de AccessPay: una amplia reserva de nuevos talentos a la que recurrir, un coste de negocio significativamente reducido y el hecho de que la mayoría de los bancos de renombre -como RBS, HSBC, Lloyds, Santander y otros- ya tenían su sede en la ciudad.

La misma opinión expresó Rachel, de MIDAS, quien señaló que "queremos que más empresas financieras utilicen Manchester no sólo como zona regional, sino como sede internacional".

Los inicios de esto ya se pueden ver a través de notables FinTechs de rápido surgimiento como Klarna ampliando sus operaciones en todo Manchester.

 

La coopetición podría ser el camino a seguir

Es importante destacar que, aunque actualmente se habla de FinTech como una entidad singular, el sector es una iglesia amplia con empresas de diferentes intenciones y ambiciones.

Así lo acordó el panel de Co-opetición del FinTech Lunch, compuesto en parte por Mark Hartley, fundador y consejero delegado de BankiFi, y Jonathan Thompson, cofundador, director ejecutivo y consejero delegado de Bank North.

En este segundo panel, se debatió el carácter disruptivo de las primeras FinTech -y la posible inviabilidad de las empresas de nueva creación de esta naturaleza-, haciendo un llamamiento a una mayor reciprocidad entre los bancos y la ola emergente de servicios financieros caracterizada por la modernidad.

"Tuvimos lo que yo describiría como FinTech 1.0 a principios de la década de 2010", señala Mark, describiendo el deseo de esta era de lograr una subversiva "desagregación de los servicios bancarios".

Si bien esta rama prototípica y disruptiva de las FinTech dejó su huella, parece haber un deseo emergente de FinTechs que sean rentables y sostenibles, trabajando con bancos en lugar de desafiarlos.

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La colaboración entre los bancos y los servicios financieros modernos -con una sana dosis de competencia- podría ser fructífera para las FinTech.

 

Esto coincide con la constatación de que estos llamados lados - los bancos y los servicios financieros- pueden necesitarse mutuamente.

"Los bancos son vistos como el malvado Imperio, en contraposición a los nuevos servicios financieros que son los heroicos Rebeldes", explica Mark, provocando risas en la sala, "pero ¿es realmente bueno el Buy Now Pay Later? ¿O es el próximo escándalo que se avecina?".

 

La concienciación es esencial

Sigue existiendo un problema fundamental: mucha gente -incluso en el mundo empresarial- simplemente no sabe o no entiende lo que es FinTech.

Aunque podemos empezar a agradecer a figuras como Elon Musk el haber traído conceptos como el bitcoin en la corriente principalLa tecnología financiera no es una moda, sino una amplia iglesia repleta de empresas que ofrecen distintas soluciones a una amplia gama de problemas.

Para Mark, es la naturaleza de la solución de problemas del mundo real de las tecnologías financieras lo que merece una mayor atención y concienciación.

"Realmente espero que se preste menos atención al blockchain", se lamenta, "y se preste más atención a los temas importantes y cercanos que nos afectan".

Y a pesar de la juventud comparativa del sector, su impacto ya se ha dejado sentir.

Según Índice de adopción global de FinTech 2019 de EYEn la actualidad, tres de cada cuatro consumidores globales utilizan un servicio FinTech de transferencia de dinero y pagos, y otros 56% de las PYMES utilizan un servicio FinTech de banca y pagos, pero esto no denota necesariamente el conocimiento de los usuarios.

En este sentido, las FinTech a menudo operan entre bastidores; sabemos que ya han agilizado la banca personal, pero las estadísticas comparativamente menos impresionantes basadas en las empresas hablan del hecho de que la banca corporativa todavía tiene que ser revolucionó de forma similar.

Aquí es donde entra en juego el papel de la educación.

El panel académico del FinTech Lunch contó con la participación de Niels Pedersen, profesor titular de la Universidad Metropolitana de Manchester, y del profesor Markos Zacharidis, de la Alliance Manchester Business School.

Aunque Niels dirige el programa de Maestría en Tecnología Financiera, hubo un consenso emergente en cuanto a que la creación de una titulación totalmente nueva, como la Licenciatura en Tecnología Financiera, no sería necesariamente útil para aumentar la concienciación.

En cambio, inyectar aspectos de la tecnología financiera en los cursos existentes podría ser el mejor medio para educar a la próxima generación sobre los beneficios y las necesidades de la FinTech.

Y esto no sólo se refiere a los ingenieros de software. En el panel se habló de la importancia de los llamados "conductos": personas que entienden tanto el negocio como la tecnología y pueden formar un puente entre los mencionados aspectos dispares del sector.

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Seríamos negligentes si no mencionáramos el excelente servicio de catering prestado por el personal de INNSiDE durante todo el FinTech Lunch.

 

Los jóvenes son el futuro

Y, por supuesto, los jóvenes en cuestión son los líderes, innovadores y estrategas de FinTech del mañana.

Para garantizar el éxito de las tecnologías financieras y seguir impulsándolas, los ponentes del panel académico coincidieron en que la educación en torno a la tecnología existente debe comenzar en la juventud, y que colectivamente tenemos que determinar las habilidades exactas que se necesitan.

También es importante el hecho de que la Generación Z se guía por un propósito, tanto como consumidores como trabajadores.

Según un 2021 encuesta compartida por YouGovEn el caso de la Generación Z, 49% de los que pertenecen a ella "trabajarían para una empresa con propósito por un salario 20% más bajo de media", y 39% dicen que el hecho de que las empresas sean agresivas y visibles a la hora de abordar retos importantes es "muy importante" para sus decisiones financieras y laborales.

Por este motivo, Kate Thomas, directora de compromiso con los empleadores de la Fundación EY, señala que "tenemos que pensar en cómo reclutamos, donde reclutamos".

Por supuesto, esto se refiere no sólo a la diversidad de soluciones que se encuentran en el ámbito de las FinTech, sino también a la diversidad de la propia mano de obra del sector.

Mientras que Tech Nation informó en 2018 que 15% de la fuerza de trabajo de tecnología digital en el Reino Unido son de BAME (negros, asiáticos y minorías étnicas), un nuevo estudio de CandidatoX ha puesto de manifiesto que "los ejecutivos de raza blanca dominan los peldaños del liderazgo, lo que deja fuera a las mujeres y a los profesionales de etnia negra".

En pocas palabras, para atraer a los más diversos talentos de las próximas generaciones, las FinTechs existentes deben encabezar valores progresistas tanto interna como externamente.

 

Terminando...

Como puede parecer, el almuerzo FinTech se caracterizó en gran medida por un sentimiento de positividad y el deseo de dejar atrás los últimos 18 meses.

Eso es ciertamente cierto para el equipo de AccessPay, ya que seguimos ampliar nuestros servicios y ofrecer un servicio eficaz automatización de pagos y gestión del efectivo a escala mundial.

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