4ο Οκτ 2021

Αποτελέσματα του FinTech Lunch: Τι μάθαμε;

"Ό,τι σκέφτεται σήμερα το Μάντσεστερ, σκέφτεται αύριο ο υπόλοιπος κόσμος".

Πρόκειται για μια κοινοτοπία που έχει υπάρξει σε διάφορες μορφές στο πέρασμα των χρόνων και έχει συχνά αποδοθεί στον πρώην πρωθυπουργό Ντισραέλι - αλλά αυτή τη φορά η τιμή ανήκει στη Susan Hall, εταίρο στον τομέα πνευματικής ιδιοκτησίας της Clarke Willmott.

Η Susan μιλούσε στο Pro-Manchester's πολυαναμενόμενη εκδήλωση FinTech Lunch, που φιλοξενείται στο INNSiDE της First Street στις 24 Σεπτεμβρίουth. Με τη χορηγία των Clarke Willmott, Yobah και Open Money, η ημέρα συγκέντρωσε σημαντικές προσωπικότητες του κλάδου από όλη την πόλη για να συζητήσουν για τη διαχείριση των οικονομικών και του ταμείου, τις ψηφιακές τραπεζικές λύσεις, το ρόλο του FinTech στην εκπαίδευση και πολλά άλλα.

Η τομεακή ποικιλομορφία της επιχειρηματικής σκηνής του Μάντσεστερ ήταν σε πλήρη επίδειξη, καθώς οι καλεσμένοι και οι ομιλητές κυμαίνονταν από διάφορες νεοφυείς επιχειρήσεις μέχρι μέλη του Υπουργείου Διεθνούς Εμπορίου.

Θα μπορούσε να είναι αυτονόητο, αλλά η AccessPay ήταν επίσης εκεί.

Ο επικεφαλής του τμήματος πωλήσεων επιχειρήσεων Tom Livock παρείχε πολύτιμες πληροφορίες σχετικά με τα διαπιστευτήρια FinTech του Μάντσεστερ (τα οποία θα συζητήσουμε σύντομα), αλλά συμμετείχαμε και με μια πιο παρατηρητική ιδιότητα.

Για την ακρίβεια, συγκεντρώσαμε μια σειρά από κρίσιμα συμπεράσματα για όσους από εσάς δεν μπόρεσαν να παρευρεθούν.

Ας αναλύσουμε τι μάθαμε στο FinTech Lunch.

fintech-lunch-hall-at-manchester-innside

Υπήρχαν πάνω από 100 εγγεγραμμένοι για το FinTech Lunch.

 

Το UK FinTech είναι σημαντικό για την κυβέρνηση

Τα τελευταία χρόνια, υπάρχει ένα αυξανόμενο αλφάβητο από λέξεις και θέματα ταμπού που έχουν χαρακτηριστεί με χιούμορ - τόσο σε κοινωνικό όσο και σε επιχειρηματικό επίπεδο.

Οι πιο αξιοσημείωτες είναι η φοβερή λέξη Β (Brexit) και η λέξη Γ (Covid), η τελευταία από τις οποίες οδήγησε σε πολλές αμήχανες χειραψίες (που από μόνες τους ήταν ένα αποτελεσματικό icebreaker) στο FinTech Lunch, καθώς οι άνθρωποι εγκλιματίστηκαν στην πρώτη τους εταιρική εκδήλωση μετά την πανδημία.

Δεδομένης της συνολικής σημασίας αυτών των θεμάτων, ίσως ήταν ανακούφιση για αρκετούς συμμετέχοντες να δουν κυβερνητική εκπροσώπηση από τη Rebekah O'Connor, επικεφαλής του τμήματος FinTech και καινοτομίας στο Υπουργείο Διεθνούς Εμπορίου.

Το μήνυμά της ήταν σαφές: "Η FinTech είναι πολύ σημαντική για την κυβέρνηση του Ηνωμένου Βασιλείου".

Μόλις τον Απρίλιο, η κυβέρνηση θέσπισε μια σειρά από μέτρα στήριξης των εξαγωγών προκειμένου να υποστηριχθεί τόσο ο τομέας FinTech όσο και η ευρύτερη οικονομική ανάκαμψη της χώρας. Αυτό περιελάμβανε την εξειδικευμένη Ακαδημία Εξαγωγών FinTech και το πρόγραμμα FinTech Champions για την παροχή 1-2-1, συμβουλών ειδικά για τον κλάδο, βοηθώντας τους περίπου 76.500 εργαζόμενους του Ηνωμένου Βασιλείου που απασχολούνται στον αναπτυσσόμενο κλάδο.

Ενώ η Rebekah επιβεβαίωσε την οικονομική σημασία της σκηνής FinTech - η αξία της ξεπερνά τα 11 δισεκατομμύρια λίρες - παραδέχτηκε επίσης ότι συλλογικά "δεν φωνάζουμε αρκετά για τη βρετανική FinTech".

 

Το Μάντσεστερ παραμένει ζωτικός κόμβος FinTech

Μαζί με τη Rebekah στο διεθνές πάνελ ήταν και ο Tom Livock της AccessPay, ο οποίος έσπευσε εξίσου να τονίσει τη σημασία του Μάντσεστερ πιο συγκεκριμένα στο τοπίο της FinTech.

"Δεν μου αρέσει που το λέω, αλλά ξεκινήσαμε από το Λονδίνο" παραδέχεται, "αλλά η ιδέα ήταν πάντα να μετακομίσουμε στο Μάντσεστερ".

Η AccessPay δεν είναι η μόνη που ξεχωρίζει το Μάντσεστερ όχι μόνο ως μια βιώσιμη εναλλακτική λύση στο Λονδίνο, αλλά και ως έναν ακμάζοντα και ταχέως αναπτυσσόμενο κόμβο FinTech. Στην πραγματικότητα, πρόσφατες αναφορές υποδηλώνουν ότι εκτός της πρωτεύουσας, η ευρύτερη περιοχή του Μάντσεστερ είναι το μεγαλύτερο περιφερειακό οικοσύστημα FinTech στην Αγγλία.

Ο επικεφαλής των πωλήσεων για επιχειρήσεις έδωσε στο ακροατήριο τρεις ξεχωριστούς λόγους για τη μετακίνηση της AccessPay: μια τεράστια δεξαμενή ανερχόμενων ταλέντων που θα αξιοποιηθεί, ένα σημαντικά μειωμένο κόστος των επιχειρήσεων και το γεγονός ότι οι περισσότερες τράπεζες υψηλού κύρους - όπως η RBS, η HSBC, η Lloyds, η Santander και άλλες - είχαν ήδη την έδρα τους στην πόλη.

Αυτά τα συναισθήματα επανέλαβε η συνάδελφος Rachel της MIDAS, η οποία σημείωσε ότι "θέλουμε περισσότερες FinTechs να χρησιμοποιούν το Μάντσεστερ όχι μόνο ως περιφερειακή περιοχή, αλλά ως διεθνές στρατηγείο".

Οι απαρχές αυτής της εξέλιξης είναι ήδη ορατές μέσω αξιοσημείωτων, ταχέως αναδυόμενων FinTechs όπως η Klarna επεκτείνοντας τις δραστηριότητές τους σε όλο το Μάντσεστερ.

 

Η συνδιαγωνισμός μπορεί να είναι ο δρόμος προς τα εμπρός

Είναι σημαντικό να τονίσουμε ότι, ενώ σήμερα μιλάμε για το FinTech ως μια μοναδική οντότητα, ο τομέας είναι μια ευρεία εκκλησία με επιχειρήσεις διαφορετικών προθέσεων και φιλοδοξιών.

Αυτό συμφωνήθηκε από την ομάδα Co-opetition του FinTech Lunch, η οποία αποτελείται εν μέρει από τον Mark Hartley, ιδρυτή και διευθύνοντα σύμβουλο της BankiFi, και τον Jonathan Thompson, συνιδρυτή, εκτελεστικό διευθυντή και διευθύνοντα σύμβουλο της Bank North.

Σε αυτό το δεύτερο πάνελ, συζητήθηκε η διασπαστικότητα των πρώιμων FinTech - και η πιθανή ανεφάρμοστη φύση των νεοσύστατων επιχειρήσεων αυτού του είδους - απευθύνοντας έκκληση για μεγαλύτερη αμοιβαιότητα μεταξύ των τραπεζών και του αναδυόμενου κύματος χρηματοπιστωτικών υπηρεσιών που χαρακτηρίζεται από τον εκσυγχρονισμό.

"Είχαμε αυτό που θα περιέγραφα ως FinTech 1.0 στις αρχές της δεκαετίας του 2010", σημειώνει ο Mark, περιγράφοντας την επιθυμία αυτής της εποχής να επιτύχει έναν ανατρεπτικό "διαχωρισμό των τραπεζικών υπηρεσιών".

Ενώ αυτός ο πρωτότυπος, ανατρεπτικός κλάδος του FinTech άφησε το στίγμα του, φαίνεται ότι υπάρχει μια αναδυόμενη επιθυμία για FinTechs που είναι τόσο κερδοφόρες όσο και βιώσιμες, λειτουργώντας με τράπεζες, σε αντίθεση με την αμφισβήτησή τους.

δύο-γυναίκες-συνεργάζονται-σε-project-fintech

Η συνεργασία μεταξύ των τραπεζών και των σύγχρονων χρηματοπιστωτικών υπηρεσιών - με μια υγιή δόση ανταγωνισμού - μπορεί να αποβεί καρποφόρα για την FinTech.

 

Αυτό συμπίπτει με τη συνειδητοποίηση ότι αυτές οι λεγόμενες πλευρές - οι τράπεζες και οι χρηματοπιστωτικές υπηρεσίες - μπορεί στην πραγματικότητα να χρειάζονται η μία την άλλη.

"Οι τράπεζες θεωρούνται ως η σατανική αυτοκρατορία, σε αντίθεση με τις νεότερες χρηματοπιστωτικές υπηρεσίες που είναι οι ηρωικοί επαναστάτες", διευκρινίζει ο Μαρκ, αποσπώντας γέλια από όλη την αίθουσα, "αλλά είναι το Buy Now Pay Later πραγματικά καλό; Ή μήπως είναι το επόμενο σκάνδαλο που περιμένει να συμβεί;"

 

Η ευαισθητοποίηση είναι απαραίτητη

Ένα θεμελιώδες πρόβλημα παραμένει: πολλοί άνθρωποι - ακόμη και εκείνοι του εταιρικού κόσμου - απλώς δεν γνωρίζουν ή δεν κατανοούν τι είναι το FinTech.

Ενώ μπορούμε να αρχίσουμε να ευχαριστούμε προσωπικότητες όπως ο Elon Musk που έφεραν έννοιες όπως το bitcoin στην επικρατούσα τάση, Το FinTech δεν είναι μόδα - είναι μια ευρεία εκκλησία γεμάτη με επιχειρήσεις που προσφέρουν ποικίλες λύσεις σε ένα ευρύ φάσμα προβλημάτων.

Για τον Μαρκ, ο πραγματικός, προβληματικός χαρακτήρας του FinTech αξίζει μεγαλύτερης προσοχής και ευαισθητοποίησης.

"Πραγματικά ελπίζω να υπάρχει λιγότερη εστίαση στο blockchain", εκφράζει τη λύπη του, "και περισσότερη εστίαση σε σημαντικά, βραχυπρόθεσμα ζητήματα που μας επηρεάζουν".

Και παρά το συγκριτικό νεαρό της ηλικίας του τομέα, ο αντίκτυπός του έχει ήδη γίνει αισθητός.

Σύμφωνα με Παγκόσμιος δείκτης υιοθέτησης FinTech της EY 2019, τρεις στους τέσσερις παγκόσμιους καταναλωτές χρησιμοποιούν μια υπηρεσία FinTech για μεταφορές χρημάτων και πληρωμές και επιπλέον 56% των ΜΜΕ χρησιμοποιούν μια υπηρεσία FinTech για τραπεζικές υπηρεσίες και πληρωμές - αλλά αυτό δεν υποδηλώνει απαραίτητα την ευαισθητοποίηση των χρηστών.

Υπό αυτή την έννοια, το FinTech λειτουργεί συχνά σε παρασκηνιακή βάση- γνωρίζουμε ότι έχει ήδη εκσυγχρονίσει την προσωπική τραπεζική, αλλά τα συγκριτικά λιγότερο εντυπωσιακά στατιστικά στοιχεία που βασίζονται σε επιχειρήσεις μιλούν για το γεγονός ότι η εταιρική τραπεζική δεν έχει ακόμη παρόμοια επανάσταση.

Σε αυτό το σημείο υπεισέρχεται ο ρόλος της εκπαίδευσης.

Στο πάνελ του FinTech Lunch Academia συμμετείχαν ο Niels Pedersen, Senior Lecturer στο Manchester Metropolitan University, και ο καθηγητής Μάρκος Ζαχαρίδης του Alliance Manchester Business School.

Ενώ ο Niels είναι επικεφαλής του προγράμματος MSc Financial Technology, διαμορφώθηκε μια συναίνεση ότι η δημιουργία ενός εντελώς νέου πτυχίου, όπως το BSc FinTech, δεν θα ήταν απαραίτητα χρήσιμη για την αύξηση της ευαισθητοποίησης.

Αντίθετα, η ενσωμάτωση πτυχών της χρηματοοικονομικής τεχνολογίας στα υπάρχοντα μαθήματα μπορεί να είναι το καλύτερο μέσο για την εκπαίδευση της επόμενης γενιάς σχετικά με τα οφέλη και τις ανάγκες της FinTech.

Και αυτό δεν αφορά μόνο τους μηχανικούς λογισμικού. Το πάνελ συζήτησε τη σημασία των λεγόμενων "αγωγών": άτομα που κατανοούν τόσο τις επιχειρήσεις όσο και την τεχνολογία και μπορούν να αποτελέσουν γέφυρα μεταξύ των προαναφερθέντων διαφορετικών πτυχών του τομέα.

fintech-lunch-dessert

Θα ήταν παράλειψη αν δεν αναφέραμε τις εξαιρετικές υπηρεσίες τροφοδοσίας που παρείχε το προσωπικό του INNSiDE καθ' όλη τη διάρκεια του FinTech Lunch.

 

Οι νέοι είναι το μέλλον

Και, φυσικά, οι εν λόγω νέοι είναι οι αυριανοί ηγέτες του FinTech, οι καινοτόμοι και οι στρατηγιστές.

Προκειμένου να διασφαλιστεί η επιτυχία του FinTech και να συνεχίσει να προβάλλεται στο προσκήνιο, οι συμμετέχοντες στο πάνελ της Ακαδημαϊκής κοινότητας συμφώνησαν ότι η εκπαίδευση γύρω από την υπάρχουσα τεχνολογία πρέπει να ξεκινάει από μικρούς και ότι συλλογικά πρέπει να εντοπίσουμε τις ακριβείς δεξιότητες που απαιτούνται.

Σημαντικό, επίσης, είναι το γεγονός ότι η γενιά Ζ έχει ως στόχο, τόσο ως καταναλωτές όσο και ως εργαζόμενοι.

Σύμφωνα με μια Έρευνα του 2021 από την YouGov, 49% των ατόμων που ανήκουν στη γενιά Z "θα δούλευαν για μια εταιρεία με γνώμονα τον σκοπό για 20% χαμηλότερο μισθό κατά μέσο όρο" και 39% λένε ότι η επιθετικότητα και η ορατότητα των εταιρειών στην αντιμετώπιση σημαντικών προκλήσεων είναι "πολύ σημαντική" για τις οικονομικές και εργασιακές αποφάσεις τους.

Για το λόγο αυτό, η Kate Thomas, Employer Engagement Manager στο Ίδρυμα EY, σημειώνει ότι "πρέπει να σκεφτούμε πώς προσλαμβάνουμε, όπου προσλαμβάνουμε".

Φυσικά, αυτό δεν αφορά μόνο την ποικιλομορφία των λύσεων που θα βρεθούν στον τομέα της FinTech, αλλά και την ποικιλομορφία του ίδιου του εργατικού δυναμικού του τομέα.

Ενώ το Το Tech Nation ανέφερε το 2018 ότι 15% του εργατικού δυναμικού ψηφιακής τεχνολογίας στο Ηνωμένο Βασίλειο προέρχονται από BAME (Μαύροι, Ασιάτες και εθνοτικές μειονότητες), ένα νέα μελέτη από το ΥποψήφιοςX ανέδειξε ότι "οι λευκοί άνδρες στελέχη κυριαρχούν στα κλιμάκια της ηγεσίας, γεγονός που αφήνει τις γυναίκες και τους επαγγελματίες από το BAME στο απυρόβλητο".

Με απλά λόγια, προκειμένου να προσελκύσουν το πιο ποικιλόμορφο φάσμα ταλέντων από τις επερχόμενες γενιές, οι υπάρχουσες FinTechs πρέπει να πρωτοστατούν σε προοδευτικές αξίες τόσο εσωτερικά όσο και εξωτερικά.

 

Τελειώνοντας...

Όπως είναι προφανές, το γεύμα FinTech χαρακτηρίστηκε σε μεγάλο βαθμό από μια αίσθηση θετικότητας και την επιθυμία να αφήσουμε πίσω μας τους τελευταίους 18 μήνες.

Αυτό ισχύει σίγουρα για την ομάδα εδώ στην AccessPay, καθώς συνεχίζουμε να επεκτείνετε τις υπηρεσίες μας και να παραδώσουν αποτελεσματικά αυτοματοποίηση πληρωμών και διαχείριση μετρητών σε παγκόσμια κλίμακα.

Για μια πιο προσεκτική ματιά στη λύση middleware που διαθέτουμε, ακολουθήστε τον παρακάτω σύνδεσμο για να δείτε την παρουσίαση της πλατφόρμας μας και να δείτε πώς μπορείτε να απελευθερώσετε τις ομάδες οικονομικών και ταμειακής διαχείρισης.

 

AccessPay-platform-showcase-CTA